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留学去哪儿?麦吉尔大学学长分享加拿大高中留学选校、选课三步法

启德留学近期的海星汇星分享直播中,正在加拿大麦吉尔大学读大一的徐珩岳学长详细分享了高中留学加拿大的感受和在留学过程中总结的经验,分别从高中选校考虑因素、加拿大公立教育局对留学生的帮助、加拿大中学的选课建议和考评方式、以及加拿大高中阶段积极参加社会实践活动对于申请大学的意义。

加拿大高中留学如果围绕CPC选择学校

徐珩岳高中三年在温哥华完成,在他看来,申请加拿大高中,制定留学计划可以围绕“CPC”展开,这是三个英文单词的首字母缩写,即“国家、省份和城市”,“高中阶段其实还不用特别具体地考虑‘学什么’这个问题,所以首先要考虑的问题是去哪个国家,去哪个城市。每个国家都有强势和弱势的地方,讲不同的语言,文化不一样,民俗也不太一样,关键是开销也都不一样,所以要找最适合自己各方面条件的国家。” 在留学城市的选择方面,徐珩岳建议要综合考虑城市的人口结构、经济结构和未来规划的专业。

关于人口结构,以加拿大最主要的四个城市多伦多、温哥华、蒙特利尔和渥太华为例,徐珩岳介绍了这几个城市人口分布的情况和热门留学目的地不同的优势:温哥华和多伦多吸引了大量的留学生,主要原因在于这两个城市的经济活力强、经济体量大、机遇多、教育质量高。多伦多是北美地区第三大经济体,有将近600万人口,华裔占比为10%-12%,大概70万左右;温哥华的情况类似,230万总人口,约有50万的华裔,占比12%左右。蒙特利尔地处法语区,偏冷,并不是中国留学生特别热衷的城市,蒙特利尔总人口数是400万,而华裔只有10万人。渥太华是加拿大的政治中心,只有130万人,5万华裔,占比较低。所以如果留学生认为去华人占比较高的城市对英语能力的提升有影响,就可以考虑渥太华、蒙特利尔这种华裔占比较低的城市。

此外,徐珩岳认为城市的经济结构与教育优势具有相关性,以温哥华为例,温哥华靠海,位于加拿大西海岸,属于英属哥伦比亚省(BC省),BC省拥有加拿大最大的林木业。所以BC省的大学在水利和土木工程方向的学科上具有天然的专业优势和就业优势,因此对这两个专业感兴趣的学生,可以选择温哥华留学。多伦多是北美第三大经济体,是一个充满活力的商业城市,因此多伦多教育体系中的商科教育也是翘楚,比如多伦多大学、约克大学的商科,优势显著。蒙特利尔在法语区,居民使用英文、法语和中文三种语言,与多伦多、温哥华所不同的是,法语是蒙特利尔的第一大语言,所以如果想到蒙特利尔留学,语言要纳入考量因素。

据徐珩岳介绍,在申请加拿大高中的时候,还要了解SchoolBoard System,就是教育局系统,尽管中国也有教育局的设置,但是更偏重对教育资源的管理,不直接接触学生个人。但是加拿大不一样,加拿大高中特别是BC省的高中,每个区都有一个教育局,一个教育局管理很多公立学校。教育局与下属公立学校的学生、留学生接触非常多。接触最多的主要有四件事情,分别是:转学、寄宿家庭、Orientation(迎新活动)、监护人。

第一是转学,如果在国内读的是重点中学,到加拿大高中留学时入读学校的排名不满意,可以通过转学的方式来调整院校,这时就要向教育局提交转学申请。但是,是否能够转入意向学校,决定权在教育局手中,也就是说转学有风险,不一定会转入想去的学校,因此在申请转学时,一定要考虑这样的风险。

第二是Home-Stay,寄宿家庭。大部分的高中留学生都要住进当地的寄宿家,寄宿家庭与教育局紧密关联,留学生的寄宿家庭由教育局来决定,如果对于寄宿家庭不满意,也可以直接向教育局反映。

第三点是Orientation(迎新活动),入学报到第一天,教育局会安排学校大使带学生在学校熟悉环境,徐珩岳建议留学生一定不能错过或小看了Orientation,这对今后上课的路线、教室位置的了解,都十分必要。

第四点是Guardian,监护人。大部分到加拿大读高中的留学生都未成年(温哥华、多伦多19岁成年,蒙特利尔18岁为成年,每个州都不一样),未成年人需要在当地有监护人,视留学时具体申请的不同,监护人可以是你的中介,可能是学校的校长或副校长,也有可能是教育局的人。

在考虑完“留学去哪儿”之后,就要开始进行申请准备,这时候大部分的人都要面临一道选择题:Self or Agency?自己申请很麻烦,但是因为是自己申请可控度高,安全感比较强,找留学机构会节省大量时间应对麻烦的申请准备工作,用这些时间去准备更好的学习成绩和语言成绩,但是徐珩岳也建议,相对于宣传为“小而美”的工作室,找启德教育这样的大机构更可靠,工作室或个人中介容易发生出了问题有不知道找谁负责的风险。

加拿大高中选课的CQC三步法

尽管高中留学还不用考虑具体学什么专业,但是也应该有一个长期规划,“FocusArea”是加拿大高中经常使用的一个词,可以理解为对未来学习方向的一个规划,徐珩岳认为这一点越早决定好处越大。因为在加拿大的高中是可以自己选课的,每年都能选课,有规划在心中,选课就会有针对性。徐珩岳将留学去哪的考虑因素总结为CPC,而将选课步骤总结为CQC(Confirmation、Questioning、Check)。

第一步是Confirmation确认,要确认什么?徐珩岳认为主要确认的有两项。GraduationRequired Course University Compulsory(必修课)是首要确认的,尽管是必修课,与国内课程都已经安排好的方式相比,国外的必修课也需要经过选课,而且选课时间一旦截止不能修改。因此确认必修课是否都选上了这一点很重要,关系到顺利毕业。如果该选的课当年没选上,次年还要补选,如果毕业时还有必修课没上过,就需要上一个月的暑期班,本来应该学一年的课程用一个月学完并通过,难度不言自明。还有第二种情况就是留级,多读一年来补课,这样不仅影响了大学的入学进度,也多付出了一年的时间和金钱。需要确认的第二点也是必修课,不过是University Compulsory,即为大学必备课,大学必备是毕业必修课,申请大学时,大学对于申请人高中期间上过什么课程可能会有要求,即为大学必修课。比如说多伦多大学的商科,要求所有申请人必须上过微积分。但是这种大学必修课十一年级才需要开始考虑。

选课的第二步是Questioning,向自己提问,徐珩岳建议可以用三个词问自己:FocusArea、 Area of Interests、Future Lifestyle,这三个问题是在了解自己感兴趣的领域范围在哪里?到底想学什么?这个问题需要早点想清楚,而不是随波逐流,身边的朋友都去商科于是也去学了商科,想好准备在哪个学科领域学习,再去选针对性的课程。

最后一步是Check,而且要Double check、Triplecheck,选完课之后要反复地检查选课单,检查那些毕业必修和大学必备有没有选好,反复检查无误后再提交选课单。一般来看,加拿大高中选课会有大概一个月的时间,非常充足,早交或迟交也不会影响选课的“中签率”,因此可以充分考虑。

加拿大高中的学分制和考评方式

尽管学分制对于中国学生来说早已不是一个陌生的名词,但实际上各国的学分制还存在差别,加拿大是高中阶段就开始采用学分制,毕业需要积累一定数量的学分,每门课程对应相应的学分数,只要期末分数在合格线以上都能拿到学分,计分采用GPA。加拿大的合格线是五十分,比中国低10分。毕业要求的学分里包含必修课的学分和选修课的学分,加拿大高中选修课的类型也非常丰富,有摄影班、烹饪课,还有篮球队、羽毛球队可以参加。

对于徐珩岳来说,入学报到那天参加的OrientationDay印象最为深刻。在学校导演带着大家游览学校之前,母语非英语的国际学生都必须要先参加一个测试:语言熟练度测试。老师会根据测试结果给国际生分班。一般情况下,中国留学生第一年都很难接触到正常加拿大学生在上的英语课,而会先上ESL课程,ESL全称是英语为第二语言,ESL课程在BC省分为四级,一是最差,四为最好。大部分中国学生会分到三或者四学习,这个课程不一定需要一年修完,只要不缺课、表现好,英语水平达标,也可能一个月就修完,进入正常班开始学习。这也说明,如果不想在ESL耽误太久,不拖慢留学进度,就要积极认真对待这门课程,不要逃课。

常规的高中课程,在BC省,English10 /English 11/ English 12分别对应十年级、十一年级和十二年级。需要注意的是,十一年级和十二年级的成绩单申请大学时要用到,因此这两年的分数很重要,即使不是门门拿A,B也是需要的。十二年级上完还不能直播毕业,要参加省考,安大略省和BC省都有省考,相当于国内的会考。省考成绩在十二年级成绩中占比高达40%,课堂成绩占比为60%。因此如果省考没考好,综合成绩有可能不及格,徐珩岳提醒留学生务必重视。

徐珩岳也介绍了高中阶段重视课外活动对申请大学的重要意义,对于中国学生来说,学习成绩才是最重要的这种思维方式一时难以转变,但是在加拿大的高中教育体系中,对课外活动重视和对学习成绩的重视不相上下,申请大学的时候,不能只有一份优异的学科成绩单,而社会实践课外活动履历为空。申报大学时的简历要包括很多内容:工作经验、社会活动经验、奖项。国际学生没有成年不能打工,因此中国学生的简历在工作经验上已经空缺,要弥补这个劣势就需要积极参加社会活动,比如志愿者、竞赛等,这些才能让申请大学的履历更丰富更有竞争力。除了申请大学外,其实加拿大高中毕业本来也要求志愿者服务小时数,比如说高中生一年至少要有二十个小时的义工服务时间,要有义工服务证明,如果没有这二十个小时也不能毕业。

那么在加拿大读高中,中国学生有可能接触到哪些类型的社会活动?以温哥华为例,徐珩岳认为社会活动大概有四类,第一类是“经济政法类大会型活动”,大会的英文叫Connference,在国外有很多面向高中生、初中生,甚至大学生的大会型的活动,论坛型的活动。比如说青年联合国大会,面向全世界的高中生,未满十八岁的学生都可以参加。还有地区或者国家级的模拟联合国,比如温哥华模拟联合国,面向所有学校,同一个学校的校友组队,以学校的名义参加。这种将各种高校聚集在一起的大会型活动,一般持续两到三天,因为时间长有权威性,含金量也非常高。

第二种社会活动是NGO组织发起的公益活动,比如RoteryInternational(扶轮国际)、红十字会等NGO发起的救助、扶贫或募捐、筹款类活动,这类活动种类繁多,小到以学校的名义去城市贫民区发放学生烘焙的蛋糕,大到去非洲进行国际救援。学生可以以志愿者的身份参与活动。这类活动因为对社会进步的意义和贡献,可以体现出学生的同情心和社会责任感,也是很多大学在衡量申请人综合素质时十分看重的。

第三类社会活动是社区义工,加拿大每个住宅区的社区中心会有义工会贴这类告示,内容主要是社区的某项工作,需要多少义工协助,比如修剪草木,保护保护环境等工作,最常见的是小学或幼儿园的助教或保姆,工作时间都是几个小时,但是机会非常地多,几乎每天都有。

最后一类是参加学校的运动队或者乐队,如果代表学校去参加地级、市级、州市或者国家级的比赛,获奖后的比赛荣誉也属于每个参与的学生。除了运动类的校队,音乐、艺术类的学校团体也有机会可以出国参与文化交流,这种机会比较难得,一年可能就一次,但是非常有意义。

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